Светодиоды НАСА помогут обитателям МКС бороться с бессонницей

Светодиоды НАСА помогут обитателям МКС бороться с бессонницей

НАСА собирается модифицировать систему освещения Международной космической станции (МКС), чтобы помочь космонавтам на ее борту бороться с бессонницей. Национальное управление по воздухоплаванию и исследованию космического пространства США заменит электролюминесцентные панели модулями твердотельного освещения (solid-state lighting module; SSLM), содержащими светодиоды, которые способны излучать свет синего, белого или красного цвета в зависимости от времени суток. Инженеры НАСА говорят, что этот шаг должен помочь в борьбе с бессонницей, которая может довести космонавтов до депрессии, болезни и ошибок в работе.

Ресурс Space.com сообщает, что оборудование разрабатывается специалистами концерна Boeing, а бюджет проекта составляет $ 11,2 млн. Первое испытание системы должно состояться в 2016 году.

НАСА собирается модифицировать систему освещения Международной космической станции (МКС), чтобы помочь космонавтам на ее борту бороться с бессонницей
Биологические часы
Проводимые на Земле исследования показывают, что люди и другие существа придерживаются так называемого циркадного (биологического) ритма - 24-часового цикла, в рамках которого происходит регенерация клеток и другие биологические механизмы, имеющие первоочередное значение для здоровья людей.

Известно, что суточный ритм регулируется группой клеток в той части мозга, которая называется гипоталамус. Эти клетки реагируют на информацию об освещении, посылаемую зрительным нервом глаза. Основываясь на полученных информации, эти клетки в свою очередь контролируют выработку гормонов, температуру тела и другие биологические механизмы, которые влияют на самочувствие людей: заставляют нас чувствовать себя сонными или, напротив, бодрыми и готовыми к работе.

Светодиоды для борьбы с бессонницей
Светодиоды для борьбы с бессонницей
Целью эксперимента НАСА является моделирование цикла ночь-день, чтобы минимизировать нарушения сна, вызванные спецификой пребывания на МКС. Новые модули твердотельного освещения на основе светодиодов могут менять свой цвет на синий. И это должно содействовать повышению бдительности космонавтов, так как синий цвет стимулирует меланопсин – светочувствительный фермент, который содержится в клетках сетчатки глаза, посылающих нервные импульсы к той части мозга, которая заставляет нас чувствовать прилив сил. Считается также, что синий цвет способствует подавлению мелатонина - гормона, вырабатываемого шишковидной железой мозга и заставляющего человека чувствовать себя сонным. При переключении с синего цвета на красный вышеописанный процесс пойдет в обратном порядке, усиливая у космонавтов чувство сонливости.

По словам представителей НАСА, проблемы со сном являются вполне распространенным явлением среди космонавтов. В ходе некоторых миссий шаттла до 50% членов экипажа были вынуждены принимать снотворное. Примечательно, что почти половина всех используемых в космосе медицинских препаратов – это снотворное. В среднем космонавты спят на околоземной орбите на два часа меньше, чем на земле.

От полета на Марс нас отделяет множество технологических и финансовых барьеров, но если инженерам НАСА удастся сделать длительное пребывание людей в космосе более комфортным, мы на шаг приблизимся к амбициозной цели.

Использованы материалы BBC, Space.com и IBTimes

Фото: НАСА ©
18.12.2012 08:05