Американцы научились эффективно извлекать водород из любых растений

Американцы научились эффективно извлекать водород из любых растений

С течением времени и благодаря стремительному развитию технологий в нашем распоряжении появляются все более функциональные устройства, которые, несмотря на энергоэффективность, потребляют больше электричества, чем предшественники. Учитывая ограниченность энергоресурсов на базе ископаемого топлива, все актуальнее становится переход на альтернативную энергетику. К счастью, команда исследователей из Вирджинского политехнического института создала механизм, позволяющий крайне эффективно извлекать значительное количество водорода из любых растений, разработав тем самым новый источник экологически чистой энергии.

Для выработки водорода ученые используют ксилозу (моносахарид из группы пентоз с эмпирической формулой C5H10O5), которую часто именуют "древесным сахаром". Некоторые растения на более чем на 30% состоят из этого вещества, при этом ксилоза является вторым по распространенности в растениях моносахаридом. Так вот команде исследователей удалось с ее помощью выработать значительное количество водорода, который может использоваться в качестве топлива.

Разработанные ранее методы получения водорода являются дорогими ввиду необходимости использования дорогостоящих химических элементов в качестве катализаторов, а их использование зачастую приводит к созданию парниковых газов. Технология американцев, которая ранее существовала лишь в теории, позволяет использовать возобновляемые природные ресурсы, при этом выделение парниковых газов сведено к минимуму, а дорогостоящие и тяжелые редкоземельные металлы-катализаторы попросту не нужны.

Исследователи из Вирджинии в течение семи лет вели поиск нетрадиционных способов получения большого количества чистого водорода при низких затратах. Их внимание было сосредоточено на комбинировании ферментов. В конечном итоге ученые добились выделения водорода высокой чистоты в ходе реакции с участием смеси уникальных биокатализаторов, которые в таком сочетании в природе не встречаются. Реакция проходила при нормальном атмосферном давлении и температуре в 50 градусах Цельсия.
Ученым удалось увеличить выработку водорода из биомассы в три раза по сравнению с традиционными (и более дорогими) технологиями. Исследователи планируют сделать свою разработку коммерчески доступной всего через три года. Они уверены в новом методе выработки водорода и заявляют, что новая технология позволит покончить с зависимостью человечества от ископаемых видов топлива. Если это правда, уже до конца десятилетия появится возможность заряжать iPhone через штекер в дереве.

Использованы материалы ExtremeTech

Фото: ExtremeTech ©
05.04.2013 14:54